Když má velmoc pouhé tři miliony obyvatel. Litva basketbal uctívá

POSTUPOVÁ RADOST. Basketbalisté Litvy slaví postup do semifinále MS. | foto: AP

11 2014
Tušíte, který Čech je také nositelem nejvyššího litevského státního vyznamenání? Jiří Zídek - a že jej dostal „jen“ za basketbal, není omyl, naopak.

Zídek v roce 1999 vyhrál se slavným klubem Žalgiris Kaunas nejlepší soutěž kontinentu a pro zemi, kde je basketbal národní modlou, ani nezbývalo nic jiného. Za triumf v Eurolize dostal Zídek Řád knížete Gediminase.

Třímilionová země teď opět ukázala, jaký fenomén dokázala stvořit. Litevci jsou po výhře nad Tureckem v semifinále mistrovství světa a vyhlížejí duel s USA. „Jen se podívejte, jak stříleli trojky. To byl klíč k výhře,“ tvrdil za poražené Sinan Güler. A litevský kouč Jonas Kazlauskas opáčil: „U nás umí střílet každý. I já.“

Vlastně ani nepřeháněl. V pobaltském státě se z basketbalu vyvinulo cosi výjimečného. Ilustrativní je vzpomínka Anety Půlpánové, bývalé juniorské reprezentantky, jež nyní hraje za prvoligový tým Noem Arch Brno a při studiích práv se dostala do Kaunasu.

Litevský basketbalista Martynas Pocius slaví postup do semifinále MS.

Litevský basketbalista Martynas Pocius slaví postup do semifinále MS.

„Když jsem někam přišla a řekla, že hraju basket, nejdřív mi odpovídali: Dobrý, ale to u nás hraje každý,“ popisuje Půlpánová. „Ale když se dozvěděli, že hraju nejvyšší soutěž, skoro mě až uctívali. Jen zírali: Vážně? No to je skvělé!“

Nedivte se však jejím litevským známým. „Basketbal je tam něco hodně velkého, náboženství. Každé malé dítě má míč, kluci jsou neustále na hřišti,“ dodává Půlpánová. „V Kaunasu jsem byla v době, kdy země hostila mistrovství Evropy a hrála finále. Dostat se na zápas do hospody bylo složité. Oni jsou docela nacionalisti - Litva je pro ně všechno a basket je hned za tím.“

Litevci získali dva tituly mistrů Evropy ještě před druhou světovou válkou (1937 a 1939) a předtím, než zemi spolklo sovětské impérium. Tehdy jim pomáhal i americký olympijský vítěz z Berlína Frank John Lubin, dodnes nazývaný „otec litevského basketbalu“.

I za temných sovětských časů Litevci měli hvězdy a významný klub Žalgiris Kaunas. Ten byl a je gigantem, Euroligu často hraje i Vilnius. Za konstantní úrovní litevského týmu stojí dvě nejslavnější jména - Arvydas Sabonis a Šarunas Marčiulionis. Oba mají své basketbalové akademie, zásobárny na nové talenty.

Turek Kerem Gönlüm (dole) a Darjus Lavrinovič z Litvy bojují o míč ve...

Turek Kerem Gönlüm (dole) a Darjus Lavrinovič z Litvy bojují o míč ve čtvrtfinále mistrovství světa ve Španělsku. .

KDO S KOHO? Souboj o míč v podání litevského Jonase Valanciunase (vpředu) a...

Souboj o míč v podání litevského Jonase Valanciunase (vpředu) a Caseyho Franka z Nového Zélandu.

A oba si vychutnali historickou chvíli, když už svobodná Litva nastoupila na olympiádě v Barceloně 1992 a v boji o bronz udolala tým Společenství nezávislých států, tedy sovětské pohrobky!

„Tím se změnilo úplně všechno,“ vzpomínal bývalý reprezentant Saulius Štombergas. A upřesnil unikátnost litevského basketbalu: „Když jsem hrál v Itálii za Boloňu, lidé tam basket milují, ale stejně vidíte, že převažují jiné sporty a v novinách je skoro všechno o fotbalu... To v Litvě zná doslova každý všechny reprezentanty. Kdokoli může přijít a říci vám, co jste udělal dobře a co už příště na hřišti raději nemáte zkoušet.“

Semknutost země, jež má obzvláště v těchto dnech basketbalové hřiště na nejdůležitějším místě, se ještě zvýší, až dojde na semifinále s Američany. „V téhle fázi turnaje bude každý soupeř těžký,“ říká lakonicky trenér Kazlauskas. USA je rovnou tím nejtěžším. Ale na druhé straně zase bude stát ten nejbasketbalovější z národů.

Nejčtenější

Kašík baví internet. Do Komety bych nešel, sežrali by mě, hlásil před lety

NOVÁ MASKA. Zlínský brankář Libor Kašík má na masce vyobrazeného Luďka Čajku a...

Pohotové hlášky patří k hokejovému brankáři Liboru Kašíkovi stejně jako výborné zákroky. Jedna se...

Střet zájmů a nefér výhody. Federer čelí kritice grandslamového vítěze

Švýcarský tenista Roger Federer v zápase s Dominicem Thiemem z Rakouska.

Všichni tenisté jsou si rovni, jen někteří jsou si rovnější? Třaskavou debatu rozpoutal francouzský...

Draží se zlatá medaile hokejistů z Nagana. Cena začíná na milionu

Zlatá medaile hokejistů z Nagana

VIDEO Neznámý majitel draží zlatou medaili hokejistů ze zimních olympijských her v Naganu v roce 1998....

Kometa dál posiluje. Uloví i Plekance, který už trénoval s Kladnem?

Tomáš Plekanec z Montrealu střílí na branku Detroitu ve svém 1000. duelu v NHL.

Hukot kolem hokejové Komety nabral nové obrátky. Brněnské mužstvo posílil brankář Libor Kašík, ve...

Nová varianta pro Plekance. Zájem má Plzeň, potvrdil manažer Vlasák

Plekanec: O medaili se nikdo nebaví, vážíme si podpory diváků

O hokejistu Tomáše Plekance usiluje další klub z české extraligy - Plzeň. Pro iDNES.cz to potvrdil...

Další z rubriky

Hon na Jordana. A co dál? James je na cestě stát se basketovým Gretzkým

LeBron James (vlevo) z LA Lakers blokuje Nika Stauskase z Portlandu.

Jiný dres, stejný scénář. LeBron James zase dominuje. Skóruje, přihrává, blokuje soupeře, boří...

Satoranský odehrál jeden z lepších zápasů, Washington se zvedá

Tomáš Satoranský z Washingtonu brání Jeriana Granta z Orlanda, sleduje je Jeff...

VIDEO Vítejte v lepších časech? Washington v pondělí oplatil Orlandu páteční porážku a po výsledku...

Veselý má prvního syna, jeho spoluhráči se třásli do poslední chvíle

Sinan Güler (vpravo) z Fenerbahce Istanbul bráněný Vangelisem Mantzarisem z...

Jan Veselý se v osmadvaceti letech stal otcem. Srbská manželka Natalia mu ve středu porodila syna...

Najdete na iDNES.cz