To není vtip. Jak Finsko našlo světovou tenisovou jedničku

Henri Kontinen (vpravo) a John Peers, vítězové mužské čtyřhry na Australian Open | foto: Reuters

5 2017
Stylovější to snad ani být nemohlo. Henri Kontinen se jako – snad odpustíte stereotyp – správný Fin zrovna chystal na hokejový zápas s kamarády, když mu zavolali, že je hotovo. Že se právě stal tenisovou světovou jedničkou ve čtyřhře.

„Sport miluju, neustále se na něj snažím nacházet nové pohledy a chci se pořád učit,“ uvedl 26letý hráč pro web ATP. „Ne že bych vyloženě cílil na post světové jedničky, ale když jí jsem, je to cool.“

Jistě by se dalo zlehčovat, že na trůn došel „jen“ ve čtyřhře a jistě je to mnohem snadnější než prosadit se mezi jednotlivci. Protiargument ovšem zní: No a co? Kontinen je ve své specializaci nejlepší na světě.

Do slávy Teemu Selänneho, Miky Häkkinena i dalších sportovních idolů Finska má stále daleko, ale vzhledem k tenisové historii ve vlasti je totálním průkopníkem.

V singlu zažil žebříček ATP jen 13 národností jedniček včetně tří Švédů (Björn Borg, Mats Wilander, Stefan Edberg). Ve čtyřhře se Finsko stalo národem s pořadovým číslem 19. I zde historie ukazuje tři Švédy či tenisty Zimbabwe (Byron Black), Ekvádoru (Andrés Gómez), Baham (Mark Knowles) a Běloruska (Max Mirnyj). Další zástupce Skandinávie je s výjimkou švédské stopy mezi muži úplná novinka.

„Henri dál mění historii finského tenisu. Limity pro něj neexistují,“ ocenil jej australský parťák pro čtyřhru John Peers. „Doufám, že je to pro nás oba jen začátek.“

Spolu ovládli loňský Turnaj mistrů i letošní Australian Open, kde švédská legenda Mats Wilander pronesla: „Je škoda, že Kontinen nezažívá větší progres i v singlu. Ale ve čtyřhře je výtečný. Obvykle je to právě on, kdo rozhoduje.“

Nejvýše postaveným Finem v singlovém žebříčku teď je 741. Patrik Niklas-Salminen, osamocený v první tisícovce. Jedinečným průkopníkem se stal Jarkko Nieminen, jenž v roce 2006 vystoupal až na 13. místo – a právě od něj se učil také dnešní bořič mýtů Kontinen.

Henri Kontinen a John Peers, vítězové mužské čtyřhry na Australian Open

Jako kluka jej bavil rovněž fotbal a basketbal, má rád snooker, o hokeji byla řeč (s chutí sleduje NHL). Ale tenis vyhrál. Když Rafael Nadal s Rogerem Federerem válčili ve Wimbledonu 2008 ve finále v jednom z nejlepších duelů dějin, o sto metrů dále o mládežnický titul bojovali Grigor Dimitrov a právě Kontinen. Jenže mu chybělo pevné zdraví hokejového bijce: operace kolena, ramena, opakovaný zákrok na pravém zápěstí... To vše jej sráželo.

Kontinen už tehdy platil za světoběžníka. Když za rodiči do Tampere dorazila nabídka z Miami, Ameriku slušně odmítli. Syn se učil tenisu v Praze, trénoval také ve Švédsku, nyní žije a maká v Estonsku.

Finská média jej popisují jako vzor pravého profesionála i „gentlemana, který ví, jak se chovat na kurtu i mimo něj“. Jako velmi slušného člověka, jenž si zároveň bedlivě střeží svoje soukromí.

„Jsem tenista, tak se bavme o tenise. Zbytek jsou privátní záležitosti,“ uvedl Kontinen. „Tenis hraju především pro radost. Užívám si vítězství, ale život mi to nezmění.“

Za nejtěžší chvíle kariéry označil pro ATP právě moment, kdy se v 15 letech s rodinou krátkodobě odstěhoval do Česka, jenže pochopil, jak kluzká může být cesta směrem k vysněné práci tenisového esa.

„Být mladý a zjistit, že budoucnost u profitenisu není vůbec jistá, to byla asi ta nejtěžší věc,“ přiznal. „Ale zranění jsou součástí sportu. Snad jsem si je už vybral v mládí. O koleno se hodně starám, tvrdě pracuji a jsem na něj opatrný.“

I rivalové z jinak často nelítostné tenisové džungle mu blahopřáli se slovy o pohodovém chlapíkovi, který si tuhle výsadu zaslouží.

A Finsko zjišťuje, že i v tenise dokáže mít toho nejlepšího na světě.



 

Nejčtenější

Liberec přehrál Kometu, slavila i Plzeň. Hradec zůstává po obratu první

Třinecký Martin Adamský (vlevo) dělá rozruch před plzeňskou brankou.

Ke střídání lídra tabulky během 11. kola hokejové Tipsport extraligy nedošlo. Na čele zůstává...

Bohemians - Plzeň 2:2, domácí dvakrát vedli, v závěru bod ubránili

Roman Procházka (vlevo) z Plzně a David Bartek z Bohemians v souboji o míč.

VIDEO Plzeňští fotbalisté se minimálně na 47 hodin probojovali do čela tabulky, ale výsledek v...



Jágr za Kladno ještě nenastoupí. Necítím se fyzicky připravený, řekl

Veřejný trénink Jaromíra Jágra s dětmi a dalšími mladými hráči třineckého klubu

VIDEO Hokejista Jaromír Jágr stále neví, kdy se vrátí v sestavě Kladna na prvoligový led. Řekl to v...

Slovenští fotbalisté se omlouvají za večírek: Mrzí nás, že trenér odešel

Tomáš Souček (v bílém) se snaží v utkání Ligy národů skluzem připravit o míč...

VIDEO Slovenští fotbalisté se omlouvají za porušení životosprávy: "Udělali jsme chybu, naše chování...

Kvitová na bálu u rovníku: Těším se, je to tady! Jen se pořádně vyspat

Petra Kvitová na slavnostním ceremoniálu Turnaje mistryň.

VIDEO Singapur (Od našeho zpravodaje) V působivém prostředí jednoho z nejbohatších států světa je zatím samý úsměv. Jak by ne: patří sem...

Další z rubriky

Přijel král Novak I. Může být Djokovič nejlepším tenistou historie?

Tenista Radek Štěpánek (vlevo) společně s Novakem Djokovičem během akce Český...

VIDEO Česko mělo tu čest přivítat tenisu, který ve své kariéře připomíná kouzelníka. Dělejte si, co...

Krejčíková a Siniaková jsou novými světovými jedničkami ve čtyřhře

Kateřina Siniaková (vlevo) a Barbora Krejčíková slaví triumf ve Wimbledonu.

Tenistky Barbora Krejčíková a Kateřina Siniaková vystoupaly poprvé v kariéře na první místo...

Kvitová: Život jde dál, přece nebudu brečet. Třeba ještě dojdu daleko

Tenistka Petra Kvitová (čelem) po zápase s Elinou Svitolinovou.

Singapur (Od našeho zpravodaje) To, co zvenčí vypadalo jako jasná záležitost, v ní samotné nezanechalo nijak tragický dojem. „Nemám...



Najdete na iDNES.cz