Praha je druhý domov, říká Vaughnová. A chce druhý titul z Euroligy

Kia Vaughnová (vpravo) z USK Praha útočí na koš Bourges přes Endéne Miyemovou. | foto: FIBA Europe / Elio Castoria

13 2017
Možná se v těch slovech zrcadlí i její americké sebevědomí. Tedy americko-české, abychom byli přesní. „Nálada je stejná. Normální. Musíme být maximálně koncentrované, ale taky jsme ve Final Four už potřetí za sebou,“ říká opora basketbalistek USK Praha Kia Vaughnová před klubovým vrcholem sezony. Do něj jde poprvé již s českým občanstvím.

V hale Královka toho zrovna bylo slyšet jen docela málo - odrazy míčů, tlumené rozhovory, jinak ticho. Jaký to rozdíl proti chvílím dva roky starým, kdy tribuny pulzovaly hlukem a štěstím! „Ty pocity jsou stále živé. Něco takového vám v paměti zůstane navždy,“ rozzáří se Vaughnová při vzpomínkách na premiérový titul USK v Eurolize.

V roce 2015 byla na domácím hřišti ona zvolena MVP, tou nejužitečnější ze všech. Nyní je tu pokus o další úspěch, Pražanky od pátku budou bojovat ve Final Four v Jekatěrinburgu. Začínají v 18.30 semifinále s Kurskem.

„Beru jako ohromnou výsadu, že jsme se tam dostaly znovu. Že pokračujeme v nastavené práci. To, že náležíme mezi top týmy Evropy, je skvělý pocit,“ líčí 30letá Vaughnová.

Praha, Istanbul, Jekatěrinburg. Zlato, čtvrté místo - a co letos?

Právě čahounka Vaughnová patří k tvářím USK, které se tak pevně uchytilo mezi elitou kontinentu. „Dynastie? To ještě ne. Musíme pokračovat v tvrdé práci a navazovat dál na to, co jsme dokázaly dosud,“ burcuje s tím, že „jen“ jeden titul nestačí. „Když už ve Final Four jste, což chcete celou sezonu, pak chcete i vyhrát.“

Kia Vaughnová oblékne český reprezentační dres na mistrovství Evropy.

Kia Vaughnová oblékne český reprezentační dres na mistrovství Evropy.

I proto, že tohle angažmá pro ni neznamená žádný „žoldácký“ poměr. Ba naopak: k barvám USK má silný, hluboký vztah. „Praha je místo, kde jsem v celé své basketbalové kariéře nejdéle, ať už se bavíme o té vysokoškolské, o hraní v WNBA nebo v Evropě. Je to můj druhý domov,“ říká Vaughnová - i proto letos dotáhla snahu o české občanství a v červnu bude reprezentovat na domácím mistrovství Evropy.

Na tyhle zcela nové myšlenky přijde čas, teď je na řadě cosi, co již dobře zná. Ale co nezevšední. „Final Four je pokaždé výsada,“ pokyne hlavou.

USK na papíře stojí za sokyněmi, ruský Kursk a Jekatěrinburg tvoří s Fenerbahce Istanbul opravdovou trojici gigantů. „Na Final Four jsou jen silné týmy, samé skvělé hráčky. Když se podíváte na statistiky z letošní Euroligy, tak asi outsider jsme,“ připomíná Vaughnová, že USK šlo do play-off ze třetího místa ve skupině a otočilo sérii proti dalšímu ruskému molochu z Orenburgu.

Prvními sokyněmi budou v semifinále hráčky Kursku. „Těžký soupeř,“ uznává Američanka s českým občanstvím. „Musíme být silné na doskoku, hrát soudržně a vyvíjet na ně dostatečný tlak.“

Kia Vaughnová na cestě k českému občanství

Ona sama má mít jednu z klíčových rolí. Trenérka Natália Hejková o ní po titulové jízdě z roku 2015 říkala: „Je to zlatá hráčka. Svůj nejlepší basketbal předvede v těch nejdůležitějších chvílích.“

Další podobná přichází. Co bude pak, ještě Vaughnová říkat nechce: „Budoucnost plánuju rok od roku. Takže jasno bude zase po konci sezony.“

Zato už nyní má jasno v tom, že pro svůj druhý domov moc chce i druhý euroligový triumf.



Nejčtenější

Byla to facka, bolí to. Trenér Kozák otevřeně popsal slovenský konec

Trenér slovenských fotbalistů Ján Kozák odpovídá reportérům před zápasem proti...

VIDEO Považoval je takřka za své děti. Když sedm jeho svěřenců během reprezentačního soustředění porušilo...

Serena to neustála, měla se omluvit, řekl Štěpánek v Rozstřelu

Tenista Radek Štěpánek v diskusním pořadu iDNES.cz Rozstřel

VIDEO Ještě jednou mu bude tleskat zaplněná hala. Tak jako v dobách, kdy pro Česko dřel v Davis Cupu nebo...



Los Turnaje mistryň: Kvitová narazí na Plíškovou hned ve skupině

Petra Kvitova při slavnostním ceremoniálu a losování na Turnaji mistryň v...

VIDEO K souboji nejlepších českých tenistek na Turnaji mistryň dojde. V Singapuru jsou totiž společně v...

Prohra, která Štěpánka nemrzela. Kamarád mohl přiletět na rozlučku

Tenisté Leander Paes a Radek Štěpánek na Turnaji mistrů

VIDEO Telefon téměř neodložil z ruky. Radek Štěpánek ladil poslední detaily svého velkolepého loučení,...

Štěpánek se rozloučil s kariérou. Dorazili Jágr, Nedvěd, Čech i Agassi

LOUČENÍ. Tenista Radek Štěpánek děkuje vyprodané O2 areně, která viděla jeho...

VIDEO Po 22 letech mezi profesionály definitivně končí. Radek Štěpánek se velkolepě rozloučil s bohatou...

Další z rubriky

Na evropský debakl chtějí Pardubice zapomenout v duelu s Olomouckem

Pardubický pivot Kamil Švrdlík (vlevo) v souboji s Roelem Aartsem z Den Bosche.

Po neúspěšném pokusu probojovat se do Ligy mistrů sehráli pardubičtí basketbalisté první utkání o...

V Nymburce se nesmíme bát hrát, říká svitavský pivot Kovář

Luboš Kovář ze Svitav střílí trestný hod.

Podruhé v krátké době se postaví sokům z ligové špice. Po ambiciózních Pardubicích, jimž minulou...

Gran Canaria venku znovu propadla, Balvín si spravil chuť v závěru

Ondřej Balvín (ve žlutém) z Gran Canarie se marně snaží zastavit Keitha...

VIDEO Dva dny po překvapivém vítězství nad Barcelonou (87:86) se španělský tým Gran Canaria s českým...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!



Najdete na iDNES.cz