Týden mlčel a trpěl, až v LA se LeBron rozhodl: Obnovím slávu Lakers

LeBron James z Clevelandu se po čtvrtém finále NBA ukázal s ortézou na zlomené ruce. | foto: AP

5 2018
LeBron James zase po čtyřech letech zahýbal přestupovým trhem v NBA. Že bude nejlepší basketbalista dekády od nové sezony působit v Los Angeles Lakers, je už pár dní známo. Redaktor Lee Jenkins z webu Sports Illustrated, který má s LeBronem velmi dobrý vztah, však zmapoval rozhodovací proces jednoho z nejznámějších sportovců na světě.

Druhá polovina června 2018 byla pro LeBrona Jamese velmi nepříjemným obdobím. Pár dní poté, co už pošesté prohrál ve finále NBA, jen vstřebával obrovské zklamání. Skoro týden pak strávil zavřený sám doma. 

Nebyla s ním manželka ani děti, oba kluci hráli basketbalový turnaj, jen soukromý kuchař, jenž se o Jamese staral. Zklamání superhvězdy ale bylo tak velké, že prý týden skoro nepromluvila.

Do toho jej trápila ruka, zlomená vzteky po prvním finále. Doléčit musel i poraněné oko.

Když největší bolest pominula, musel LeBron začít myslet na budoucnost. Ke konci června svolal doma tři schůzky se svým týmem, aby se poradili, jak postupovat. 

Fotogalerie

Téma bylo jasné: jak co nejvíc vyhovět rodině a zároveň bojovat s rivalem Golden State Warriors. Debaty se točily kolem čtveřice týmů: Houstonu, Philadelphie, Clevelandu a Lakers. 

Než vyrazil LeBron na rodinnou dovolenou na Anguillu, zadal svému agentovi Richi Paulovi, aby co nejvíce prozkoumal zvolené kandidáty.

Při svých velkých rozhodnutích o změnách týmů v letech 2010 a 2014 to Jamesovi trvalo téměř 14 dní, než oznámil svou budoucnost veřejnosti, tentokrát však zdroje jemu blízké tvrdily, že vše bude jasné rychle. 

Z dovolené přiletěl v sobotu soukromým tryskáčem přímo do LA, kde se domluvil s Paulem jak komunikovat s Cavaliers, Sixers a Lakers. Rockets nedokázali vytvořit dostatek prostoru pod platovým stropem a byli ze hry. V tu chvíli už však byl zřejmě rozhodnutý. Ještě odpoledne telefonoval s legendou Lakers Kobem Bryantem a pozval do svého domu v losangeleské čtvrti Brentwood prezidenta klubu Magica Johnsona. Ten dorazil ještě v sobotu večer.

Magic měl chvíli strach, že James požaduje po Lakers, aby získali do svého středu co nejrychleji další hvězdu, ať už Paula George, Kawhiho Leonarda nebo DeMarcuse Cousinse. On nic z toho v tu chvíli slíbit nemohl. James ho rychle ujistil, že nemá problém stát se prvním hráčem, který nastartuje obnovu slavného klubu. Chce vytvořit tým, který může konkurovat několik let, a věřil, že Lakers mají všechny nutné zdroje.

LeBron James (vlevo) a Magic Johnson se dobře baví během Utkání hvězd NBA.

LeBron James (vlevo) a Magic Johnson se dobře baví během Utkání hvězd NBA.

V Clevelandu byl hlavní osobností majitel klubu Dan Gilbert, v Miami prezident Pat Riley. S ani jedním si z nich neměl nikdy James tolik společného, jako má už teď s Magicem Johnsonem. Pokud porovnáváme osobnost, styl basketbalu, charitativní zapojení i ambice ve světě byznysu, není v okolí NBA Jamesovi nikdo tak podobný jako Magic. A oba to o sobě navzájem ví.

Druhý den ráno si LeBron vyrazil s manželkou na snídani do luxusní restaurace kousek od jejich domu v LA. U stolu se jim během jídla zastavilo několik lidí, aby se ho zeptali na budoucnost včetně Marie Shriverové, bývalé manželky Arnolda Schwarzeneggera, nebo Gavina Newsoma, demokratického kandidáta na guvernéra. Všichni doufali, že podepíše s Lakers, LeBron však nic neprozradil. Ale už jen zájem slavných osobností na něj udělal dojem. 

V koutku duše si vždycky přál být součástí klubu se slavnou historií, vyrůstal jako fanoušek fotbalového týmu Dallas Cowboys a baseballových New York Yankees. Ve věhlasu i počtu fanoušků Lakers výrazně předčí Philadelphii nebo Houston, rovnat se jim může maximálně Boston Celtics.

V neděli odpoledne byl James zpět na letišti u svého tryskáče. Vyrážel se svou ženou na téměř měsíční dovolenou do Evropy. Jeho tým zatím neznal konečné rozhodnutí, ani přesně nevěděl, kdy dojde k jeho oznámení. Měli jen připravenou tiskovou zprávu a čekali na doplnění toho šťastného. Než LeBron nastoupil do letadla, zvedl telefon a spojil se se svým agentem. „Zavolej Lakers,“ řekl a položil telefon. 

Bylo rozhodnuto.

Volba šestnáctinásobných šampionů NBA má historické paralely. V roce 1968 dorazil do města andělů z Philadelphie pivot Wilt Chamberlain. O sedm let později Kareem Abdul-Jabbar z Milwaukee. Před 22 lety Lakers slavně podepsali smlouvu se Shaquillem O’Nealem, jenž přicházel z Orlanda. 

Pro Jamese jde o podobně zásadní krok. Pokud uspěje, připojí se k výše zmíněným klubovým legendám a možná také dostane sochu před vchodem do haly Staples Center. 

Pokud neuspěje, může se všechno hodně zvrtnout. Dají se čekat kritické tweety od Kobeho Bryanta, televizní vystoupení LaVara Balla nebo rapové písně jeho syna Lonza. V Clevelandu byl od zisku titulu nesmrtelný, v Los Angeles ho čeká podobné mediální šílenství jako před lety v Miami, zřejmě ještě větší.

Kobe Bryant (vlevo) z LA Lakers a LeBron James z Clevelandu se před vzájemným...

Kobe Bryant (vlevo) z LA Lakers a LeBron James z Clevelandu se před vzájemným zápasem dobře baví.

LeBron je i v třiatřiceti letech nejlepším hráčem NBA, proto je normální, když je na něj vytvářen enormní tlak. Někdy v příštích letech ho z této výsadní pozice někdo sesadí a on bude potřebovat pomoc. Kde jinde by však měl k sobě shánět hráče než v Los Angeles, vyhlášeném letním sídle hvězd?

Když vypukl shon kolem nové posily Lakers, byl už James s vypnutým mobilem někde nad Atlantikem. Neočekávejte od něj žádné rozhovory, prohlášení, videa ani komentáře téměř měsíc. První oficiální tiskovka je naplánována až na 30. července při příležitosti otevření základní školy v Akronu. 

Ani Lakers nechystají představovací tiskovou konferenci. Není důvod. LeBron není blíže zisku titulu, než byl před měsícem v Clevelandu, možná je od něj kvůli přesunu do Západní konference NBA spíš dál. Chystá se však vzkřísit slavný klub a jít ve stopách legend.

Autor:

Nejčtenější

Rodí se další král. Proč střelcům v NHL vládne Pastrňák

David Pastrňák na návštěvě u Maple Leafs. Toronto zničil třemi góly a asistencí.

Panečku, to byl víkend! V sobotu se český kanonýr ve službách Bostonu zaskvěl proti Torontu už...

Sparta podlehla Boleslavi a první je Liberec. Litvínov a Kometa vyhrály

Litvínovslý Lukáš Válek emotivně slaví gól v utkání s Karlovými Vary....

Hokejisté Liberce poskočili tabulce Tipsport extraligy na první místo, v 18. kole totiž přehráli...

Kometa dál posiluje. Uloví i Plekance, který už trénoval s Kladnem?

Tomáš Plekanec z Montrealu střílí na branku Detroitu ve svém 1000. duelu v NHL.

Hukot kolem hokejové Komety nabral nové obrátky. Brněnské mužstvo posílil brankář Libor Kašík, ve...

Boj o Dočkala. Zamíří kapitán reprezentace zpět na Letnou?

Sparťanský záložník Bořek Dočkal lamentuje po neproměné šanci v utkání Evropské...

Kdybyste chodili pravidelně kolem sparťanského tréninkového hřiště, velmi pravděpodobně byste v...

15 kol = 15 událostí fotbalu. V lize zaujali Baroš i autor tří vlastňáků

Slávista Miroslav Stoch v utkání 3. předkola Ligy mistrů proti Dynamu Kyjev.

Dlouhé roky to býval mezník. Patnácté kolo, půlka sezony. Teď je to poprvé událost především na...

Další z rubriky

Satoranský odehrál jeden z lepších zápasů, Washington se zvedá

Tomáš Satoranský z Washingtonu brání Jeriana Granta z Orlanda, sleduje je Jeff...

VIDEO Vítejte v lepších časech? Washington v pondělí oplatil Orlandu páteční porážku a po výsledku...

Síla se probouzí. Je to lepší, než jsme doufali, mají radost v Trutnově

Trutnovská basketbalistka Dominika Vašáková (vlevo) v souboji s Michaelou...

Už předcházející výsledky něco naznačovaly, zvlášť výhra nad pražskou Slavií. Ale vysoké víkendové...

Proti Španělsku. Nymburk míří k Madridu, Opavané hostí Tenerife

Tim Abromaitis z Tenerife zasmečoval v semifinále Ligy mistrů proti Benátkám.

Opavu čeká v Lize mistrů zatím největší výzva. Ve středu přivítají hlavního favorita skupiny...

Najdete na iDNES.cz