Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu

Zemřel muž, který v keckách uměl ošálit stáří. Dohnala ho rakovina

Ed Whitlock se chystá na start maratonu v Torontu. | foto: Profimedia.cz

16 2017
Ve chvílích, kdy se převlékl do běžeckého, se najednou cosi změnilo. Čas jako by přestal plynout, jako by Ed Whitlock uměl klusat proti jeho toku.

„Jeho výkony byly mnohem dál, než by si kdo z nás kdy uměl představit. Uctívali jsme jej jako boha,“ pronesl Amby Burfoot, vítěz Bostonského maratonu z roku 1968 a dlouholetý editor specializovaného magazínu Runner’s World. „Ale on přitom neběhal, aby nás ohromil či inspiroval. Běhal pro ten nejvyšší důvod. Běhal sám pro sebe.“

Byť jej v komunitě měli téměř za nadpřirozenou bytost, i Whitlock byl jen člověk. Unikátní muž podlehl v 86 letech rakovině prostaty a sport i svět ztratily někoho, kdo jako jediný zvládl po sedmdesátce uběhnout maraton pod tři hodiny. Mimochodem, ještě loni to dokázal v čase 3:56:34.

Whitlock byl pro vědce apoštolem budoucna - kýmsi, jehož tělo zvládlo v teniskách ošálit stáří maximální možnou měrou. Nadějí.

„Ed se blíží minimálnímu stárnutí tak, jak to je jen u člověka možné,“ řekl dříve pro New York Times Michael Joyner, který na Mayo Clinic zkoumá vztah věku a změn výkonnosti.

Whitlock-osmdesátník měl podobné množství svalové hmoty jako jiní po dvacítce. Odlišovala jej rovněž mimořádná vitální kapacita plic (5,4 litru) i nebývalé množství takzvaných motorických jednotek, nejmenších možných řízených svalových jednotek. Také jejich množství totiž s věkem mizívá.

Tenhle hubený muž s bělostnými vlasy byl jiný. V mládí křehký, vypadal starší než vrstevníci, pak se ale vše otočilo. Jen si to představte: v 85 letech pokořit na maratonu na stopkách čtyři hodiny?

„Není nic krásnějšího, než když protnete cíl a zjistíte, že jste v pořádku,“ říkal s ironií sobě vlastní. Podobně vysvětloval i své 58 let trvající manželství s paní Brendou: „Možná nejvíc pomůže to, když pravidelně běháte tři hodiny venku jako cvok.“

Celá planeta stárne, a tak příběhy Whitlocka či jiných šampionů superveteránských kategorií vzbuzují zájem i zvědavost. Jsou to ryzí výjimky, nebo cesta pro ostatní?

Obecně nejspíš obojí. Určité modely chování je záhodno kopírovat, avšak genetická výbava Whitlocka prostě a jednoduše odlišovala.

Jinak nabízí cestu samorosta - a zároveň zastánce zdravého rozumu a zdravé míry věcí. Jedl, co chtěl, rád si dopřál skleničku vína. Nevyznával žádné speciální tréninkové metody a bylo mu fuk, v čem běhá; kdepak ty „nejvychytanější“ boty, stačily mu obyčejné kecky. Nikdy neměl kouče. A na první maraton se vydal až ve 44 letech.

„Byl to však titán sportu. Zaběhnout po sedmdesátce maraton pod tři hodiny, to je jeden z nejhodnotnějších výkonů dějin,“ napsal o svém výjimečném krajanovi kanadský běžecký novinář Michael Doyle.

Whitlock i v rámci svého nadhledu přiznal, že krom radosti z pohybu má další motivaci: „Pochybuji, že bych běhal pro lepší zdraví. Do jisté míry jde o to, že vaše ego začne toužit po dalších rekordech.“

Proti stáří se běhat dá, smrt je aspoň zatím neošálitelná - i pro výjimky typu Eda Whitlocka. Přesto drobný pán nabízí vzkaz, jehož univerzálnost voní optimismem.

„Většina z nás dokáže mnohem víc, než si myslíme,“ pronesl kdysi rekordman Ed. „Jen je třeba být dostatečný blázen - a zkusit to.“



Nejčtenější

Maki se na ME stěhuje za Kiki. Nefrčí nám to, změna pomůže, doufá Sluková

Plážové volejbalistky Markéta Nausch Sluková (vlevo) a Barbora Hermannová na...

Rotterdam (Od našeho zpravodaje) Racek Spike metal na písku přemety a dováděl jak pominutý. Maskot evropského šampionátu v plážovém...

Dominance týmu Sky. Žlutý dres získal Thomas, jistí ho druhý Froome

Geraint Thomas slaví triumf v jedenácté etapě Tour de France.

Měřila pouze 108 kilometrů. Přesto cyklisté v jedenácté etapě Tour de France přejeli hned čtyři...



Šotolina, spletitý sjezd i Alpe d´Huez. Triptych alpských etap čeká

Chris Froome ve žlutém v roce 2013 na Tour poblíž jezera Annecy.

Tři majitelé žlutého trikotu, spousta hromadných dojezdů, rovinaté etapy na větru, impulzivní den...

Draft byl facka přes hubu, přiznává hokejový obránce Zábranský

Stejně jako jeho otec hraje i Libor Zábranský mladší za reprezentaci. Její dres...

Otec na tribuně, státní znak na hrudi, domácí led pod nohama. Libor Zábranský mladší prožil...

Sparta dotáhla příchod Tetteha, Kadlece řeší. A chce bojovat o titul

Generální ředitel Sparty Adam Kotalík (vpravo) a trenér Pavel Hapal hovoří na...

Útočník Benjamin Tetteh už je definitivně hráčem fotbalové Sparty, odchod Michala Kadlece do...

Další z rubriky

Tyčkařka Švábíková se v Tampere stala juniorskou mistryní světa

Amálie Švábíková

Amálie Švábíková se stala v Tampere juniorskou mistryní světa ve skoku o tyči. Osmnáctiletá atletka...

Barbora Špotáková má druhého syna, dostal jméno Darek

Barbora Špotáková má druhého syna, dostal jméno Darek

VIDEO Oštěpařka Barbora Špotáková je od soboty dvojnásobnou maminkou. Olympijská vítězka a mistryně světa...

Dobré, hlásil Holuša. S Vadlejchem ukázali v Maroku srdce bojovníků

Jakub Holuša v cíli závodu na 1 500 metrů při Diamantové lize v Rabatu.

V Rabatu si zaběhl třetí nejrychlejší čas kariéry, navíc z plného tréninku - bez vyladění formy....



Najdete na iDNES.cz