Czech Bowl: pro Panthers nejde o rutinu, Steelers ukážou srdce

FINÁLE V OSTRAVĚ. Týmy Ostrava Steelers a Prague Black Panthers se letos v boji o titul střetnou na Městském stadionu v Ostravě-Vítkovicích. | foto: Česká asociace amerického

12 2018
Po 21 letech se finále ligy amerického fotbalu znovu uskuteční v Ostravě. V sobotu se na Městském stadionu ve Vítkovicích střetnou týmy Prague Black Panthers a Ostrava Steelers.

Zvedne poosmé v řadě pohár nad hlavu favorit Prague Black Panthers, nebo v domácím prostředí překvapí outsider Ostrava Steelers? Výkop finále Bitters ligy, které určí vítěze nejvyšší domácí soutěže v americkém fotbale, je v sobotu v 19 hodin.

Může se stát cokoliv, říká kouč Ostravy

Na drese má číslo 1, zároveň je i jedničkou na hřišti. Americký hrající kouč Garrett Griffeth dovedl tým Ostrava Steelers podruhé za sebou do ligového finále.

„Teď to bude jiné než loni. Na rozdíl od vyspělého celku soupeře jsme měli mezi sebou jediného hráče, který zažil finále – v roce 1997,“ zmínil s úsměvem Garret Griffeth.

Loni jste sezonou proletěli relativně snadno, letos byla cesta do Czech Bowlu složitější, že?
Stalo se toho tolik! Museli jsme udělat těžká rozhodnutí, odehrát řadu složitých zápasů a nakonec se z toho vyvinula úspěšná sezona. Tým se dal dohromady, drželi jsme jednotnou linii, zůstali jsme motivovaní. A cíle jsme dosáhli, dostali jsme se znovu do finále.

V Czech Bowlu budou favoritem Prague Black Panthers. Jak vidíte šanci porazit tým, který v sezoně ani jednou neprohrál?
Určitě, vlastně jistě existuje! V každém zápase se může stát cokoliv. Budeme hrát doma, což je pro nás výhoda. Budou nás hnát naši fanoušci, už v semifinále byla jejich podpora hodně znát a věřím, že ve finále bude ještě větší. Svou roli sehraje i cestování, ať už soupeř bude cestovat v den zápasu, nebo den předem. My se vyspíme doma, budeme čerství a budeme moct využít výhody domácího prostředí i domácích fanoušků.

V semifinále tým zabral až po vašem poločasovém proslovu. Co jste řekl spoluhráčům?
Ať konečně začnou hrát, jak umí, ať jsou jeden tým. Že nechci vidět žádné sklopené hlavy. Že musí být pyšní na to, kým jsou. Že patří ke Steelers, že máme svůj cíl, za kterým jdeme. Řekl jsem jim, ať ve druhé půli ukážou na hřišti srdce.

Tentokrát by ten proslov měl asi přijít už před začátkem, ne? Proti Prague Black Panthers by se ztráta doháněla těžko.
Přesně tak. Samozřejmě to klukům zopakuju. Stejně, jak odehrajeme ten zápas, budeme moci pohlížet na celou sezonu.

„Nemám strach, že bychom něco podcenili. Náš tým se během sezony vyvíjel, rostl a zlepšoval se. Je pravda, že hráči na trénincích dělají ty samé drily, ale na to jsme zvyklí. Ať už je to finále, nebo ne, do zápasu půjdeme stoprocentně koncentrovaní,“ prohlásil trenér pražského celku Daniel Levy.

„Když odbouráme mentální chyby a nebudeme po faulech dávat soupeři území zdarma, máme šanci. Každý musí být tam, kde má, musíme bojovat jako tým a soustředit se na každý okamžik,“ zdůraznil hrající manažer ostravského celku Adam Synáček.

Steelers také chtějí soupeři oplatit porážku 0:28 z loňského Czech Bowlu. Ovšem snadné to nebude. Prague Black Panthers prošli základní částí sezony bez jediné porážky, v semifinále rozdrtili mužstvo Brno Sígrs 63:0.

„Nejvyrovnanější zápas jsme sehráli v Ostravě,“ připomněl wide receiver Black Panthers Jan Štiegler duel ze základní části, v němž Pražané porazili Steelers 20:16. „Když přišel do Ostravy nový quarterback, zvedla se kromě tradičně pevné a tvrdé obrany také hra jejich útoku,“ uznal Štiegler.

Cesta ostravského celku do finále nebyla tak jednoznačná. Před sezonou vsadili Steelers na finského quarterbacka Henriho Väänänena, ale jeho výkony nebyly bez chyb, navíc utrpěl zranění. Klub se tak rozhodl, pustit jej a navíc vyměnit jednoho z amerických hrajících trenérů Luka Wildunga za amerického quarterbacka Stevena Wilkena. „Bylo to velice těžké rozhodování, Luke byl platným členem naší komunity,“ přiznal Synáček. „Ale příchod Stevena měl neuvěřitelný efekt. Dá se říct, že Steven zvedl morálku i celou Ostravu. Kdybychom tu výměnu neudělali, do Czech Bowlu bychom se jistě nedostali.“

Hráči Steelers tak mají šanci navázat na své klubové předchůdce, kteří v roce 1997 vybojovali v Ostravě titul jako dosud jediný mimopražský celek.

Štiegler: Titul rozhodně není rutina

Na osmý titul v řadě útočí tým Prague Black Panthers. Pokaždé byl u toho wide receiver Jan Štiegler, pouze v roce 2016 kvůli zranění nehrál.

„Ale Czech Bowl nebereme jako samozřejmost,“ říká jedna z opor útoku pražského celku.

Takže se neobjevil ani náznak přesycenosti úspěchy?
Pořád chceme vyhrát každý zápas. I když hrajeme osmý Czech Bowl v řadě a dalo by se říct, že pro některé z nás by to mohla být rutina, rozhodně to tak není. Americký fotbal je tak specifický, každý může porazit každého. V Americe, kde se hraje profesionální fotbal v neděli, říkají ‚any given sunday‘. Znamená to, že jakékoliv predikce neznamenají nic, že opravdu každý může porazit každého. V historii se to stalo nejednou a my podle toho k tomu přistupujeme. Navíc to bereme jako vyvrcholení roční přípravy. Je to prostě ultimátní cíl, za kterým si jdeme.

Jak zdolat obranu ostravských Steelers? Máte recept? Můžete něco prozradit?
Ostrava má skvělou obranu, ale my taky máme výborné hráče a věříme ve schéma, které přinesl kouč Levy. Věříme i ve schopnosti, které máme. A máme i skvělého quarterbacka Honzu Dundáčka, který je několikanásobným hráčem roku. Je to asi nejlepší český hráč amerického fotbalu, můžeme se o něj opřít. K tomu máme vynikající běhovou hru, která těží z práce ofenzivní lajny, a i my receiveři zažíváme docela dobrou sezonu. S Honzou na postu quarterbacka hrajeme už třetí sezonu, jsme sehraní.

Přijedete do Ostravy až v sobotu, nebo budete cestovat den předem?
Vypadá to, že pojedeme už v pátek, přespíme v Ostravě, všechny týmové mítinky budeme mít v sobotu, abychom se mohli soustředit před zápasem. Sice pojedeme vlakem, ale pořád jsou to tři hodiny cesty někam, takže upřednostníme cestu v pátek, abychom v sobotu měli v hlavě jen zápas.

Nejčtenější

Střet zájmů a nefér výhody. Federer čelí kritice grandslamového vítěze

Švýcarský tenista Roger Federer v zápase s Dominicem Thiemem z Rakouska.

Všichni tenisté jsou si rovni, jen někteří jsou si rovnější? Třaskavou debatu rozpoutal francouzský...

Kometa dál posiluje. Uloví i Plekance, který už trénoval s Kladnem?

Tomáš Plekanec z Montrealu střílí na branku Detroitu ve svém 1000. duelu v NHL.

Hukot kolem hokejové Komety nabral nové obrátky. Brněnské mužstvo posílil brankář Libor Kašík, ve...

Sparta podlehla Boleslavi a první je Liberec. Litvínov a Kometa vyhrály

Litvínovslý Lukáš Válek emotivně slaví gól v utkání s Karlovými Vary....

Hokejisté Liberce poskočili tabulce Tipsport extraligy na první místo, v 18. kole totiž přehráli...

KOMENTÁŘ: Proč český lid tak štvou hokejové dresy

Český hokejista Radovan Pavlík slaví svůj gól do prázdné ruské klece na turnaji...

VIDEO Po tom zápase se dal český tým tepat téměř za vše. Za bídnou obranu, za individuální chyby, kterým...

Boj o Dočkala. Zamíří kapitán reprezentace zpět na Letnou?

Sparťanský záložník Bořek Dočkal lamentuje po neproměné šanci v utkání Evropské...

Kdybyste chodili pravidelně kolem sparťanského tréninkového hřiště, velmi pravděpodobně byste v...

Další z rubriky

SPORT 2019: Hokejem ožije Slovensko, atleti okusí Katar, vrací se ragby

Český hokejista Andrej Nestrašil cloní před ruským gólmanem Iljou Sorokinem.

Olympijský oheň v roce 2019 planout nebude, ale i tak je v plánu celá řada globálních sportovních...

Také třetí partie o šachového mistra světa skončila remízou

Americký šachista Fabiano Caruana.

Také třetí partie duelu o mistra v šachu mezi norským šampionem Magnusem Carlsenem a americkým...

Čtvrtá partie zápasu o mistra světa skončila remízou po 34 tazích

Norský šachista Magnus Carlsen v zápase o titul mistra světa.

I po čtvrté partii o šachový trůn mezi norským obhájcem titulu mistra světa Magnusem Carlsenem a...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz