Zažil mexické násilí i evropskou nudu. Teď McKinnieho objevuje Amerika

Alfonzo McKinnie (vlevo) a Klay Thompson se radují během zápasu Golden State s Memphisem. | foto: Reuters

7 2018
Proč jsou Golden State nejlepší? Mají čuch na posily. Na ty hvězdné i na ty zprvu nenápadné. Posledním z řady objevů aktuálních šampionů basketbalové NBA je Alfonzo McKinnie. Šestadvacetiletý křídelník vytěžil z přípravného kempu místo po boku Stephena Curryho a Kevina Duranta.

Alfonzo vstupoval do kabiny Warriors jen s minimální nadějí, že by se mohl dostat na soupisku pro sezonu. V týmu se však udržel až do závěrečného přípravného zápasu. A pak si ho zavolal trenér Steve Kerr...

„V letadle na cestě k poslední přípravě mě vzbudili. Že prý mě volá kouč. V tu chvíli mě napadlo, že mě vyřadí ze sestavy před závěrečným zápasem, což je fakt smůla,“ vzpomíná McKinnie na pár týdnů starou příhodu.

Jenže Kerr mu místo toho pogratuloval a řekl mu, že se dostal do sestavy. A teď to vypadá, že Warriors udělali velmi dobře.

McKinnie si nejprve vybojoval dvoucestnou smlouvu s tím, že bude hrát hlavně v nižší G League. Jenže Warriors se dosud nepodařilo dosáhnout dohody s křídelníkem Patrickem McCawem, a tak dali McKinniemu šanci. A on se odvděčil parádními výkony.

Za 13 minut, které průměrně stráví na palubovce, stíhá téměř sedm bodů a čtyři doskoky. To nejsou nijak zvláštní čísla, McKinnie však jde výkonnostně nahoru a díky duelům s Chicagem (19 bodů a 10 doskoků) a Memphisem (14 bodů) si zřejmě vybojoval ještě větší roli.

Daří se mu hlavně zpoza trojkového oblouku, odkud proměňuje dvě třetiny svých pokusů. Nevídané...

„V tréninkovém kempu jsem si ho na začátku ani nevšiml. Pak jsem ale začal vnímat, s jakým nasazením bojuje a jak skvěle doskakuje. Své místo v sestavě si doslova vydřel. Začal jsem se o něj víc zajímat a zaujal mě jeho příběh,“ říká o novém spoluhráči hecíř mistrovského týmu Draymond Green.

Co je na příběhu McKinnieho zvláštní? Papírově by v NBA vůbec neměl být.

Když v roce 2010 končil střední školu Chicago Marshall, byl na žebříčku sportovního serveru ESPN na 196. místě mezi všemi talenty ze svého ročníku. Z hledáčku NBA úplně zmizel během své vysokoškolské kariéry na nenápadné Wisconsin-Green Bay University, kde zapisoval v průměru osm bodů a pět doskoků na zápas. K draftu 2015 proto McKinnie nevzhlížel. „Nedostal jsem pozvánku na kemp od žádného týmu,“ vypráví.

Fotogalerie

Pro sezonu 2015/16 se novopečenému profesionálovi nabídky nijak nehrnuly. Vybral si poloamatérský lucemburský tým East Side Pirates působící v městečku Berbourg na hranicích s Německem.

Většina McKinnieho spoluhráčů měla normální zaměstnání a připravovala se jednofázově.

„Byl jsem tam jediný Američan a byl jsem daleko od domova. Hodně času jsem trávil sám, protože zbytek týmu chodil dopoledne do práce. Seděl jsem doma a čekal na večerní trénink,“ říká McKinnie.

Pirates za celou sezonu vyhráli pouze dva zápasy a americký mladík se v květnu 2016 vrátil zpět do Chicaga. Krátce poté se však vydal na zahraniční štaci. Podepsal smlouvu s mexickým celkem Rayos de Hermosillo, který působí v regionální mexické lize CIBACOPA. Odehrál 25 zápasů a zapisoval solidních 15 bodů a sedm doskoků na zápas.

Jak do NBA? Zaplatit si zkušební trénink na farmě

V Hermosillu se mladému to basketbalistovi zamlouvalo víc než v Lucembursku, ale i tak zažil nepříjemné situace. „Policisté chodili po ulicích po zuby ozbrojení a násilí tam bylo na denním pořádku. V některých městech nám trenér výslovně zakázal opouštět hotel,“ pokračuje McKinnie.

Usměvavý mladík je známý i milovníkům basketbalu 3x3. Před dvěma lety reprezentoval USA na světovém šampionátu v novém olympijském sportu v Číně. Pomohl ke stříbrným medailím a obsadil druhou příčku v soutěži smečařů.

Aby si ho ale všimla i NBA, musel si zaplatit 175 dolarů za zkušební trénink s Windy City Bulls, farmářském týmu Chicaga. Podařilo se mu dostat nejen na soupisku, ale později i do utkání hvězd G League, kde nastřílel 16 bodů.

Pak přešel do úspěšného farmářského celku Toronta hrajícího jako Raptors 905, kde dosahoval na 14 bodů a sedm doskoků na zápas, na čtrnáct duelů dostal dokonce vysněnou šanci v NBA a zaznamenal celkem 21 bodů.

Před touto sezonou měl několik nabídek na tréninkový kemp, jeho přítel a mentor Will Bynum, sám bývalý hráč NBA, ho přemluvil, aby vzal nabídku Warriors.

„Řekl mi, že neexistuje možnost, abych nevzal jejich nabídku. Jsou to úřadující šampioni a jeden z nejlepších týmů historie. Taková šance se neodmítá,“ říká McKinnie.

Alfonzo McKinnie v duelu s Chicagem:

Šestadvacetiletý McKinnie naplno využil komplikací kolem prodloužení smlouvy s McCawem a zranění zkušeného Shauna Livingstona a teď jen musí přesvědčit Warriors, aby garantovali jeho kontrakt na celou sezonu. Zatím to vypadá, že za něco málo přes milion dolarů je to pro Golden State velmi dobrá investice.

„Snaží se zaujmout a daří se mu to. Ať už střílí, doskakuje, nebo brání, může nám hodně pomoci. Má sebevědomí a ukazuje, že oprávněně,“ chválí ho hvězda týmu Steph Curry.

Minulé pondělí před zápasem v rodném Chicagu použil část svých vydělaných peněz na dobrý účel. Své matce Elise Bryantové koupil domek a umožnil jí přestěhovat se na předměstí, jak vždycky snila. Krátce poté se pak blýskl před jejími zraky osobním rekordem 19 body.

Alfonzo McKinnie proti Memphisu:

„Musíte jen tvrdě pracovat a počkat na svou příležitost. To jsem přesně udělal a konečně se mi to vyplácí,“ nadšeně rozpráví McKinnie.

Autor:

Nejčtenější

Kometa dál posiluje. Uloví i Plekance, který už trénoval s Kladnem?

Tomáš Plekanec z Montrealu střílí na branku Detroitu ve svém 1000. duelu v NHL.

Hukot kolem hokejové Komety nabral nové obrátky. Brněnské mužstvo posílil brankář Libor Kašík, ve...

Boj o Dočkala. Zamíří kapitán reprezentace zpět na Letnou?

Sparťanský záložník Bořek Dočkal lamentuje po neproměné šanci v utkání Evropské...

Kdybyste chodili pravidelně kolem sparťanského tréninkového hřiště, velmi pravděpodobně byste v...

Rodí se další král. Proč střelcům v NHL vládne Pastrňák

David Pastrňák na návštěvě u Maple Leafs. Toronto zničil třemi góly a asistencí.

Panečku, to byl víkend! V sobotu se český kanonýr ve službách Bostonu zaskvěl proti Torontu už...

Šéf, vůdce, osobnost. Fotbalisté muže do nepohody už zase našli

LÍDŘI Bořek Dočkal (vpravo) a Vladimír Darida, největší osobnosti současné...

V září na závěr éry bývalého trenéra Jarolíma nebyl ani jeden z nich. V říjnu při nástupu nového...

Sparta podlehla Boleslavi a první je Liberec. Litvínov a Kometa vyhrály

Litvínovslý Lukáš Válek emotivně slaví gól v utkání s Karlovými Vary....

Hokejisté Liberce poskočili tabulce Tipsport extraligy na první místo, v 18. kole totiž přehráli...

Další z rubriky

Jakara se naštval a odešel z Brna, tamní basketbalisty teď vede Chugaz

Chris Chugaz udílí pokyny hráčům USK Praha při oddechovém času.

Brněnské basketbalisty převzal řecký trenér Chris Chugaz, který v minulé sezoně vedl USK Praha. Na...

James rozhodl drama pro Lakers. Griffin byl vyloučen za hrubý faul

LeBron James se houpe na obroučce, právě rozhodl o výhře Lakers nad Atlantou.

VIDEO Los Angeles Lakers mají poprvé v této sezoně basketbalové NBA více výher než porážek. K sedmému...

Proti Španělsku. Nymburk míří k Madridu, Opavané hostí Tenerife

Tim Abromaitis z Tenerife zasmečoval v semifinále Ligy mistrů proti Benátkám.

Opavu čeká v Lize mistrů zatím největší výzva. Ve středu přivítají hlavního favorita skupiny...

Najdete na iDNES.cz