Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu

Jako vždycky jdeme na titul v WNBA, říká vůdkyně Connecticutu Whalenová

Lindsay Whalenová v dresu Connecticutu Sun | foto: gophersports.com

19 2009
Už dvakrát si v WNBA zahrála All-Star Game. V loňském roce byla nominována do nejlepší pětky soutěže. Na týmový triumf si ale musela počkat do letošního dubna, kdy s USK Praha vyhrála českou ligu. Teď touží sedmadvacetiletá rozehrávačka Lindsay Whalenová po titulech v Americe.

"Do každé sezony vstupuje Connecticut Sun s cílem vyhrát ligu. A tenhle rok není výjimkou," vyhlásila Whalenová se sebevědomím, jaké může mít snad jen Američan.

O vítězstvích v WNBA ale nemusí pouze snít. Za pět sezon v americké profesionální soutěži se Sun pokaždé postoupila do play-off. Dvakrát - v letech 2004 a 2005 - se podívala až do finále. Na Seattle Storm ani Sacramento Monarchs však její tým neměl.

Whalenová vstoupila do ligy v roce 2004 jako čtvrtá hráčka draftu a okamžitě se ujala dirigentské taktovky. Byla posledním kamínkem do finálové mozaiky. Tehdy hrávala společně se stálicemi jako Nykesha Salesová, Taj McWilliams-Franklinová nebo Margo Dydeková.

Profil Connecticutu Sun před sezonou 2006:


Čas těchto legend v Connecticutu Sun je ale pryč. Tým prošel výraznou obměnou po sezoně 2007, kdy odešly nejen Dydeková a Salesová, ale taky Katie Douglasová nebo Le'Coe Willinghamová. Od té doby není o největší klubové hvězdě pochyb.

Vždyť loni Whalenová kralovala mezi všemi hráčkami WNBA v asistencích a jen o chloupek jí unikla nominace na olympiádu do Pekingu. "Byla jsem šťastná, když jsem se ocitla v širším výběru. Ale musela jsem vynechat nějaká předolympijská soustředění, takže přednost dostaly jiné. Já si musím počkat. Snad za tři roky to pro mě dopadne líp," doufá sedmadvacetiletá rozehrávačka.

Její postavení v Connecticutu dokazují i první zápasy v sezoně 2009, Lindsay Whalenová zatím vévodí klubovým statistikám v bodech (s průměrem 14,3 na zápas), asistencích (4,8) a dokonce i doskocích (6,5 doskoku na zápas).

"Vím, že je mou úlohou vést tým na hřišti i mimo ně. Ale máme tu spoustu mladých hráček, které loni nasbíraly zkušenosti a letos budou jenom lepší," tvrdí Whalenová. Zatím se ale v Uncasvillu spoléhají hlavně na harcovnice. Spolu s Whalenovou tým bodově táhne také devětadvacetiletá Asjha Jonesová.

Nejlepší akce Lindsay Whalenové v WNBA:


Vstup do sezony se Connecticutu příliš nevydařil. Kromě výhry nad New Yorkem sbírá pouze porážky. Na úvod podlehl Washingtonu 70:82, s Atlantou prohrál 62:67 a v Chicagu 75:78. To jsou bez výjimky týmy, které loni nepostoupily do play-off.

Jako na smilování tak v Connecticutu vyhlížejí konec mistrovství Evropy v Lotyšsku. Poté by se k týmu připojí Anete Jekabsone-Žogotová a hlavně Sandrine Grudaová.

Francouzská pivotka zazářila už loni ve své premiéře za oceánem. Pro Lotyšku Jekabsone-Žogotovou to bude letos americký debut. "Jsou to skvělé hráčky a našemu týmu rozhodně pomohou," potvrzuje Whalenová.

Obě navážou na šňůru evropských vyslankyň v Connecticutu: Kromě Dydekové zde hrávaly třeba Světlana Abrosimovová anebo Evanthia Maltsiová. Z obnovy spolupráce Whalenová, Salesová, Maltsiová pak dokázal pražský USK vytěžit vytoužený titul v české lize.

Ze současného kádru Connecticutu má vedle Whalenové zkušenost z české nejvyšší soutěže už jenom Tamika Whitmoreová - jenže ta nastupovala za konkurenční Gambrinus Brno. "Trochu jsme se o finálové sérii bavily. Obě jsme si říkaly, kolik velkých okamžiků ty dva týdny přinesly. Pro mě to je nejkrásnější chvíle za celou mou basketbalovou kariéru."

Na své "druhé" angažmá v USK Praha zatím Whalenová příliš nemyslí. "O cílech na příští sezonu jsme se ještě nebavili. Vítězství v Česku nám snad zvedne sebevědomí a v Eurolize konečně zaútočíme na Final Four," klade si Whalenová neskromné cíle.

Autor:


Témata: Basket NBA, WNBA, NBA, Sun

Nejčtenější

Najdete na iDNES.cz



mobilní verze