Klávesové zkratky na tomto webu - základní­
Přeskočit hlavičku portálu


Florida, kousek od South Beach. Bájný Waiters Island se konečně našel

Dion Waiters z Miami se raduje z vítězné střely proti Golden State. | foto: AP

24 2017
Dion Waiters si založil ruce, díval se do prázdna a poslal směrem k celé NBA sebevědomý pohled, který ocenil nejeden internetový vtipálek. Na svou velkou chvíli Waiters čekal dlouho. Do páté sezony, třetího týmu a na šestého trenéra. A pak to přišlo - trojka, která sestřelila loňského finalistu Golden State Warriors.

Co však udělalo z Waiterse hrdinu v Miami bylo to, co přišlo po proměněné střele. Právě výše zmíněná póza, kterou jako by mířil na všechny pochybovače s otázkou: Co si o mě myslíte teď?

„To je moje oblíbená póza. Teď když mě někdo vidí, často mě takhle zdraví,“ řekl Waiters novinářům s odstupem po zápase.

Tahle póza byla rozhodně vyobrazením Waitersovy zlomové sezony, ale rozhodně to nebylo poprvé ani naposledy, co zachránil Miami dobře načasovanými střelami.

Waiters rozhodl zápas s Golden State

Od té doby například zlomil vaz trojkou svému týmu, který jej draftoval - obhájcům titulu Cleveland Cavaliers. Následně ukázal jejich fanouškům, kde jsou východy z haly.

Nebo sestřelil ve čtvrté čtvrtině třemi těžkými trojkami Charlotte a následně si vypůjčil hlášku od svého předchůdce v dresu Heat Dwyanea Wadea a dal fandům vědět, čí město je Miami.

Pětadvacetiletý Waiters byl hráčem základní pětky ve špatném týmu a také náhradníkem ve dvou týmech hrajících o titul, ale vždy věřil, že by mohl hrát větší roli. Po loňském, trochu nečekaném, konci v Oklahoma City našel svou šanci v Miami, kde má životní průměry přes 16 bodů, čtyři asistence a tři doskoky na utkání.

Tým Heat zažívá zvláštní sezonu. Během děsivého úvodu vyhráli borci ze South Beach jen jedenáct z prvních jedenačtyřiceti zápasů. Ale teď jsou na pozicích do play-off.

„Tahle sezona ukazuje, že je v lize spousta hráčů, kteří nikdy nedostali pořádnou příležitost, nebo nebyli dostatečně trpěliví. My jsme ty hráče našli a teď se nám takhle daří. Tvrdě pracujte a věřte si a příležitost přijde. Já si vždycky věřil, to o mně všichni vědí. Dělali si ze mě legraci, ale na to se já nedívám. Jsem otec a jako otec musím ukázat svému dítěti, že když si věříte, tak dokážete cokoliv,“ říká Waiters.

Waiters v duelu s Clevelandem

Už není jen hráčem, který vypálí na koš všechno, co mu přijde do ruky. Pracuje daleko více v obraně a získává si důvěru spoluhráčů, aby mu dali míč. Kouč Erik Spoelstra mu dal volnou ruku ve vytváření pozic jak pro sebe, tak pro své spoluhráče, nestřídá ho po každé chybě, kterou divoký Waiters spáchá.

„Znám svoji roli a vím, že můžu konečně být sám sebou. Vím, že můžu hrát tak, jak jsem zvyklý, nemusím čekat v rohu, jestli dostanu přihrávku. To totiž není moje hra a neumím tak hrát,“ říká spokojeně Waiters.

„Celkově mě teď prostě basketbal zase baví. Tahle část hry mi v posledních dvou letech chyběla - hrát basketbal a bavit se u toho. Vždycky jsem sledoval ostatní hráče a záviděl jim, jak můžou dělat na hřišti, co se jim zachce. Přál jsem si, abych taky dostal takovou šanci aspoň jednou a tady v Miami se na mě usmálo štěstí,“ pokračuje Waiters.

Dion Waiters z Miami si vyskočil nad Kembu Walkera z Charlotte.

Dion Waiters z Miami si vyskočil nad Kembu Walkera z Charlotte.

Po minulé sezoně nebylo ve Waitersových plánech hrát v Miami. Očekávalo se, že prodlouží smlouvu s Oklahoma City, které mělo šanci mu dát sedm milionů a udržet si ho za každou cenu. Tyto plány však byly pozměněny, když Thunder získali ve výměně Victora Oladipa z Orlanda, přivedli trojkaře Alexe Abrinese z Barcelony a byli donuceni se rychle rozhodovat, když z ničeho nic přišli o Kevina Duranta.

Fotogalerie

Potřebovali více peněz, aby mohli nabídnout Russellu Westbrookovi prodloužení smlouvy, a to znamenalo zbavit se Waiterse.

Přestože stále považuje Thunder za jednu z nejlepších organizací v celé lize a oceňuje klub, že mu za rok a půl pomohl oživit kariéru, není Waiters spokojený s tím, jak jeho éra v Oklahomě skončila. Na poslední chvíli si musel začít hledat angažmá, a to už byla většina smluv uzavřená.

„Nebyl jsem úplně spokojený, jak to se mnou v Oklahoma City dopadlo, ale věřím, že všechno se děje z nějakého důvodu. Nelíbilo se mi, jak se mnou na konci jednali, ale otevřelo mi to oči. Na začátku roku mi něco slíbili a pak bylo najednou všechno jinak. Nebudu teď plakat nad rozlitým mlékem. Tam odkud pocházím jsme nikdy nevěřili lidem, které jsme neznali, protože nám přesně takhle slíbili nějaké věci, a nakonec bylo všechno jiné. Teď si můžu říct, že to pro mě dopadlo dobře a dostal jsem šanci, kterou jsem vždycky chtěl,“ říká Waiters.

Jak nahradit vlastní idol

Tomu nakonec nezbylo nic jiného, než vzít podprůměrnou dvouletou smlouvu na šest milionů dolarů s možností opce po prvním roce. I pro Heat to byl zoufalý krok na poslední chvíli získat nějakého hráče na křídlo, když od nich nečekaně odešel po třinácti letech Dwyane Wade.

Pro Waiterse to však byla velká věc, mít možnost zastoupit hráče, podle kterého modeloval v mládí svou hru a podle kterého na univerzitě Syracuse i poté v Clevelandu nosil na dresu číslo tři.

Sám Dion je však sebevědomý a neměl strach ze zaplnění pozice po svém idolu se kterým sdílí dokonce i iniciály.

Deron Williams (vlevo) z Clevelandu brání Diona Waiterse z Miami.

Deron Williams (vlevo) z Clevelandu brání Diona Waiterse z Miami.

„Je jasné, že takovou legendu jen tak nezastoupím. Po tom všem, co udělal pro město Miami i pro klub. Dovedl je ke třem titulům, na to se nezapomíná. Je to trochu drzé od lidí tvrdit, že zastupuju D-Wadea, na něj zatím nemám. Když tady budu třináct let jako on, tak se můžeme bavit,“ usmívá se Waiters.

„Přestože jsem hrál minulý rok v play-off, dokonce byl ve finále Západní konference, tak jsem chtěl pro sebe lepší příležitost. Nebylo to jen o penězích a času na hřišti, ale chtěl jsem místo, které bych mohl nazývat nějakou dobu svým domovem,“ je spokojená čtyřka draftu z roku 2012.

Waitersovo rozhodnutí však v úvodu sezony nevypadalo úplně růžově. Zranil si tříslo, chyběl na dvacet zápasů a spolu s dalšími zdravotními problémy se Heat potáceli úvodem roku jako jeden z nejhorších týmů soutěže.

Prezident klubu Pat Riley ani v polovině sezony neztrácel víru. Od té doby, co se Waiters vrátil po zranění do sestavy (jen o pět zápasů dříve, než přišla polovina soutěže) mají Heat jednu z nejlepších bilancí v soutěži.

Navíc Waiters dvakrát vyrovnal svůj osobní rekord 33 bodů, celkem šestnáctkrát se dostal přes dvacet bodů a Heat mají při jeho dvacetibodových výkonech bilanci dvanáct výher a pouhé čtyři porážky.

„Úvod sezony pro mě byl hodně složitý, když jsme pořád prohrávali a já byl zraněný. Pak jsem se ale vrátil, vybudovali jsme si skvělou partu a šlape nám to. Sedli jsme si s Goranem Dragičem i Hassanem Whitesidem a teď chceme do play-off a někoho tam zle potrápit,“ pokračoval Waiters.

Ale pak přišel zápas s Minnesotou a jeho další zranění. Tentokrát si poranil levý kotník. Už tři duely byl nucen vynechat a nejspíš se jen tak nevrátí.

Dobrá zpráva: ve čtvrtek odhodil berle.

Špatná zpráva: Heat bez něj zvládli jen duel s mladičkou sestavou Phoenixu, s Portlandem ani s Torontem se neporadili, obě utkání skončila dvouciferným rozdílem.

Waiters Island, dobré místo k životu

I přesto, že Waiters netráví moc času na sociálních médiích, je si dobře vědom své reputace mezi fanoušky. Na internetu koluje spousta vtipů o jeho až iracionálním sebevědomí a spoustu videí, kde mává na trojce rukama na spoluhráče, aby mu přihráli.

„Vím, že jsem terčem vtípků, ale o tohle se nestarám. Já jsem z Filadelfie a kdyby mě něco takového rozhodilo, byl bych pořád v nějaké rvačce. Vůbec to neřeším a soustředím se na sebe,“ tvrdí Waiters.

Teď se však jeho reputace na internetu mění. V minulém ročníku, když začal výrazněji pomáhat Thunder v možném boji o titul a působil lépe než v předchozích letech, vytvořili fanoušci Waiterse v čele uznávanými sportovními novináři Billem Simmonsem a Zachem Lowem fanouškovskou základnu, které říkají Waiters Island (Waitersův ostrov).

27.července 2016 v 04:59, příspěvek archivován: 24.března 2017 v 13:37

Welcome to Waiters Island! Want to explore? Please refer to the map https://t.co/N0LCeiCodh https://t.co/pxyPKzLMTr

Mluvilo se pak o tom, kdo všechno si „koupí dům“ nebo se „přestěhuje“ na Waiters Island - tedy kdo věří ve zlepšené výkony mladíka z Pensylvánie. Po sezoně „akcie“ Waitersova ostrova opadly, ale teď se celá mánie vrací a zase se o ní hodně mluví.

„Celé to kolem svého ostrova moc nechápu, ale hlavně že se lidi baví. Když mi věří, věřím si víc já a pak můžeme dokázat velké věci,“ uzavírá Waiters.

Autor:






Najdete na iDNES.cz



mobilní verze